FORT LUCAS - Factory Outlet Centre te Winschoten

Zaterdag 18 oktober 2014 heeft het Dagblad van het Noorden de plannen voor het Factory Outlet Center te Winschoten door ontwikkelaar Vastgoud bekend gemaakt. ‘Fort Lucas’ biedt ruimte aan 70 tot 100 winkels met daarnaast gelegenheid voor horeca. Op de bovenste verdiepingen is er ruimte voor wonen en zorg. Wij zijn trots dat we samen met Arcadis, Vastgoud mogen ondersteunen als architect in dit proces. Hierbij een impressie van de plannen

Een investeerder wil 60 miljoen euro steken in de bouw van een factory outlet centre (foc) op het ziekenhuisterrein in Winschoten. Dat heeft Harm de Vries gisteren bekend gemaakt. Hij is directeur van projectontwikkelaar VastGoud uit Groningen. De Vries werd vorig jaar benaderd door de directie van de Ommelander Ziekenhuis Groep (OZG). Die vroeg hem met een nieuwe invulling te komen voor het terrein van het Lucas Ziekenhuis in Winschoten. Het hospitaal verhuist over enkele jaren naar Scheemda.

De Vries heeft die nieuwe invulling gevonden: een foc met ruimte voor 70 tot 100 winkeltjes. ,,Daarin verkopen voornamelijk kleding- en sportmerken hun overjarige producten tegen lagere prijzen’’, zegt De Vries. ,,Daarnaast is er ruimte voor horecazaken.’’

Het is de bedoeling dat een deel van het huidige ziekenhuis als foc gebruikt gaat worden. ,,De begane grond en de twee verdiepingen daarboven. Daaromheen wordt nieuwbouw gepleegd. De winkeltjes komen trouwens alleen op de begane grond. Op de bovenste verdiepingen is ruimte voor wonen en zorg. Het foc krijgt in ons plan ook een uitgang naar de Langestraat.’’ Die winkelstraat ligt vlak achter het ziekenhuis.

Fort Lucas, zoals de werknaam van het foc luidt, kost 60 miljoen euro. ,,We hebben een investeerder die dat geld er in wil steken. Zijn naam kan ik nog niet bekendmaken, maar hij ziet deze voorziening helemaal zitten.’’

Dat ziet DeVries ook. Hij denkt dat er voldoende animo bij kleding- en sportmerken is, waardoor alle winkeltjes bezet zullen zijn. Drie- tot vierhonderd arbeidsplaatsen komen er volgens hem door Fort Lucas bij. ,,En ik reken op zeker anderhalf miljoen bezoekers per jaar extra voor Winschoten. Daar profiteren ook de huidige middenstanders van, al zal er door het foc ook concurrentie bij komen.’’

Dat extra bezoek betekent meer auto’s. Die kunnen in het plan van VastGoud worden neergezet in het Stadspark, daar waar nu de voetbalvelden en honkbalvelden zijn. ,,Daar kan een landschappelijk goed ingepast terrein komen voor 2000 auto’s. Via een catwalk kunnen de mensen dan door het Rosariumnaar het Fort Lucas en het winkelcentrum lopen.’’

De honkballers en voetballers van WVV kunnen verhuizen naar het deel van het Stadspark waar de tennisbanen liggen, tegen het Winschoterdiep aan. ,,Maar dat is een suggestie van onze kant, daar moet de politiek over beslissen.’’

De politiek, de gemeente Oldambt in de eerste plaats, moet een oordeel vellen over het hele plan. De Vries presenteerde het deze week aan burgemeester Pieter Smit en wethouder Laura Broekhuizen. ,,Ik hoop op hunmedewerking en die van de gemeenteraad want ik denk dat het foc een geweldige opsteker voor Winschoten kan betekenen. Nergens anders is zo’n voorziening die zo dicht tegen een stadscentrum aanligt. Ja, er ligt ook een plan voor een Wereldbazaar elders in Winschoten, maar dat bijt absoluut niet met Fort Lucas.” (bron dvhn.nl)